帶 狀 皰 疹

何謂帶狀皰疹?

帶狀皰疹,英文名稱Herpes zoster,俗稱皮蛇或飛蛇,與水痘同是由水痘帶狀皰疹病毒 (Varicella Zoster Virus) 感染所致,是一種成帶狀分布,會起小水泡的疹子。

 

為甚麼會得帶狀皰疹?

帶狀皰疹的成因,其實就是水痘病毒的復發。小時候因為水痘病毒的疫苗還沒發明,幾乎每個人都發過水痘,經過兩三個禮拜水痘雖然好了,病毒卻沒有完全消失。 這些兒童時期感染的水痘皰疹病毒會潛伏在神經節內,一旦這些病毒被活化,復發的病毒便沿著當初窩藏處神經節所支配的神經傾巢而出,不但使這條神經發炎受 傷,也讓這條神經所支配的皮膚紅腫起水皰,導致帶狀皰疹的產生。因為我們體內神經有一定的走向,神經所支配的皮膚也有一定的長條形分佈,這就是為什麼帶狀 皰疹會長成長長一條像蛇的原因了!至於潛伏病毒之所以被活化,關鍵在於病患免疫力的降低。根據統計,糖尿病人、惡性腫瘤,尤其是淋巴腫瘤病人的發生率比一 般人高,這都和病人免疫機能較差有關。

 

帶狀皰疹容易發生在那些部位?

任何身體部位都有可能出現帶狀蔓延的小水泡,最常發生在軀幹部位,並伴有劇烈疼痛。長在眼睛附近的帶狀皰疹要特別小心,因為病毒已經侵犯顏面三叉神經的第 一支(眼支神經),容易導致失明,尤需特別注意防止續發性細菌感染。根據研究,若鼻尖出現帶狀皰疹的水泡,有很大的機會會侵害到眼睛,因此若出現這些狀 況,患者應儘速再尋求眼科醫師的協助。

 

帶狀皰疹有什麼症狀?

1.最早出現的病徵,通常是在受帶狀皰疹病毒所影響的神經 所及範圍會有四到五天的抽痛或壓痛的症狀;這是因為病毒沿著神經復發,使得該神經發炎的緣故。這種疼痛常從深部發生,可輕可重;有人不以為意,卻也有人痛 不欲生;視神經發炎的程度及年紀而定。若從腰部發生,很可能會誤以為腎結石;若從頭部發生,很可能誤以為是偏頭痛。

2.身軀或臉部的一邊會出現紅疹及水皰。

3.在隨後的一星期,在該神經分佈區域再慢慢長出新水皰來。通常長水泡的地方會先出現紅紅鼓鼓的疹子,再從疹子上長出水皰來,患處更感到劇痛。

4.接著水皰有可能化膿形成膿泡,水皰乾掉或破掉,之後結痂,紅腫亦會消失。整個過程,由出現紅疹開始計算,通常歷時三到四週。

若整個過程處理得當,一般不會留下明顯的疤痕。但若處理不當或發得太嚴重,有可能會留疤。皮膚癒合以後,神經痛還有可能持續,有些老人家甚至可以持續痛個幾年。

 

帶狀皰疹該如何治療?

帶狀皰疹只要接受適當的治療,通常會在2到5週內痊癒,但因人而異,對於免疫力很差的病人(如愛滋病患),會延長痊癒的時間。

治療可以概分為兩個階段:

●發疹子的期間...
抗病毒的藥物:抗病毒的藥物,越早服用越有效。若能早期服用,有時候甚至可以使新的水泡完全不再長出來。如果稍晚才開始服用﹝疹子出現三天後﹞,效果會差一點,但仍有機會縮短病程、減輕症狀。

●神經痛的期間...
止痛藥 : 不同強度的止痛藥可以舒緩神經發炎所帶來的疼痛。
類固醇: 對於發炎的特別嚴重,或侵犯到眼睛的病患,可以和抗病毒的藥物搭配使用。

口服抗憂鬱劑 : 除了規則的服用止痛藥之外,於每晚服用一種特別的抗憂鬱劑具有不錯的效果。

神經阻斷術 : 針對長期嚴重的神經痛,無法用藥物控制的病患,可請疼痛控制科醫師施行神經阻斷術。

千萬不要觸摸紅疹或戳破水皰,更不要擅自塗抹成藥,如萬金油、小護士、草藥膏,以免引起皮膚感染,延遲復原及可能引起永久性疤痕。患者應有充足的休息及營養,在飲食方面並無特殊禁忌,但避免喝酒、辛辣等刺激品,平時應穿寬鬆衣服,以避免磨擦水皰或引起疼痛。

帶狀皰疹是否由接觸傳染?

除非病者體內已有潛伏的水痘帶狀皰疹病毒(即曾患水痘),否則是不會發生帶狀皰疹,但帶狀皰疹患者可能會把病毒傳染給不曾感染帶狀皰疹病毒的人,使他們發生水痘。

帶狀皰疹的併發症:

大部份患者的帶狀皰疹可在一個月內痊癒,但有些患者可能會有併發症發生。

1.帶狀皰疹癒後神經痛:持續的疼痛是最常見併發症;疼痛可延續數星期、數月,甚至數年;而帶狀皰疹癒後神經痛發生的機會,會隨著年齡而增加。

2.繼發性細菌感染:帶狀皰疹者皮膚表面容易受到細菌感染,而妨礙傷口痊癒及引致疤痕。

3.眼部併發症:若患處位於眼部周圍,病毒可能蔓延至眼睛及引起一連串眼睛疾患,包括結膜炎,角膜炎及葡萄膜(虹膜)炎,稍後甚至引致青光眼及失明。

4.神經的併發症:此乃較少出現併發症,但會導致肌肉無力(控制肌肉運動的神經被帶狀皰疹病毒感染)及腦膜炎。

5.若患處位於生殖器官附近,可能發生膀胱無力、小便解不出來,也有時伴有便秘。

 

有辦法預防帶狀皰疹嗎?

一旦得到水痘,病毒躲入神經節,則無法清除病毒。日後因為無法預測它復發的時間,所以也無從預防起。但因為帶狀皰疹是身體免疫力下降,才讓潛伏的病毒有可 趁之機,造成皰疹的蔓延;因此,增強自身免疫力便是最好的預防方法。一般來說,飲食正常﹑睡眠充足﹑適量補充維他命和水分,以及養成固定運動的習慣,都是 可以增強免疫力的方法。

 

有關帶狀皰疹的Q&A◎

問:手腳如果長帶狀皰疹,會不會有麻麻的感覺,之後又有使不上力氣的情形?

答:由於病毒除了影響感覺神經外,還可能影響運動神經,所以有麻感以及使不上力的情形。一般病程結束後會逐漸恢復。

問:病患在水泡結痂之後可否洗澡?

答:既已結痂,當然可以洗澡。不過,必須強調的是,水泡結痂之前要注意傷口的清潔,以避免細菌感染的發生。

問:帶狀皰疹長一圈時,人就會死?

答:古時的傳說:「帶狀皰疹長一圈時,人就會死!」這樣的說法讓得了帶狀皰疹的病患及家屬擔憂不已。帶狀皰疹通常只長半圈、一生只長一次。但在免疫力差、 年紀大的人群中,再次發生的機會很高。帶狀皰疹是沿著神經分布冒出,一般只長半圈;並不會因為帶狀皰疹纏繞一圈,猶如蛇捆人身而致死這樣的傳說。帶狀皰疹 的病灶如果分佈全身各處,不限於某個神經分佈部位,表示病人的免疫力很差,應該儘早給予抗病毒藥物治療。


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